28 Jaar nadat de eerste Curaçaose honkballer in het Major League Baseball (MLB) debuteerde, spelen op het moment maar liefst vijf ‘yu di Kòrsou’ in de hoogste klasse van het Amerikaanse profhonkbal. Curaçao is dus één van de hofleveranciers voor deze prestigieuze league. Wie zijn deze talenten?

De eerste Curaçaoënaar die uitkwam in het MLB, is Hensley ‘Bambam’ Meulens. Hij debuteerde op 23 augustus 1989 in de gelederen van New York Yankees. Hierna speelde hij voor onder meer Montreal Expos en Arizona Diamondbacks en daarna in de Japanse profleague.

Na enkele jaren keerde hij terug naar het MLB en debuteerde in het jaar 2010 als slagcoach van San Francisco Giants. Met deze honkbalorganisatie wist hij drie keer de World Series te winnen, en wel in hetzelfde 2010, 2012 en 2014.

Ralph Milliard was de tweede Curaçaoënaar die profhonkbal speelde in de hoogste honkbalklasse van Verenigde Staten. Zijn debuut was op 12 mei 1996 met de organisatie Florida Marlins. Met deze ploeg won hij de World Series in 1997. Hij kwam hierna ook in actie voor New York Mets.

Andruw Jones was de derde honkballer uit Willemstad die in actie kwam in het MLB. Hij debuteerde op 15 augustus 1996 in de gelederen van Atlanta Braves. Met dit team won hij liefst 10 keer de Gold Glove voor beste buitenvelder. Hij kwam ook uit in 5 All Stars Game. Hij maakte daarna de overstap naar Los Angeles Dodgers en speelde ook voor Texas Rangers, Chicago White Sox en New York Yankees en daarna ook in de Japanse profleague. Hij is inmiddels terug in het MLB en behoort tot de technische staf van Atlanta Braves.

Randall Simon debuteerde op 1 september 1997 met Atlanta Braves in het MLB. Na verloop van tijd stapte hij over naar Detroit Tigers en kwam ook in actie voor Pittsburgh Pirates, Chicago Cubs, Tampa Bay Devil Rays en Philadelphia Phillies.

Een andere Curaçaoënaar die in het MLB uitkwam, is Ivanon Coffie. Deze speler debuteerde op 15 juli 2000 in deze profleague. Hij werd aangetrokken door Baltimore Orioles.

Yurendell de Caster is de zesde ‘ yu di Kòrsou’ die aangetrokken werd door een Amerikaanse profhonkbalploeg. Zijn debuut was op 6 mei 2006 met Pittsburgh Pirates.

Jair Jurrjens was de eerste Curaçaose pitcher die in het MLB speelde. Op 15 augustus 2007 debuteerde hij met Detroit Tigers. Hierna kwam hij ook in actie voor Atlanta Braves, Baltimore Orioles en Colorado Rockies en zag 1 keer actie in de All Stars Game. Hij speelde ook in de Japanse profleague.

Wladimir Balentien is de achtste honkballer uit Curaçao die de overstap maakte naar het MLB. Zijn debuut was op 4 september 2007 in de gelederen van Seattle Mariners. Later speelde hij ook voor Cincinnati Reds en speelt op het moment in de Japanse profleague, waar hij bekend staat voor zijn kracht aan slag. In 2013 verbrak hij het homerun-record in Japan: 55 en eindigde met 60 homeruns.

De volgende honkballer uit Curaçao die uitkwam in het MLB is Roger Bernadina. Hij debuteerde op 29 juni 2008 met Washington Nationals en kwam naderhand ook in actie voor Philadelphia Phillies, Cincinnati Reds en Los Angeles Dodgers. Hij speelt op het moment in Japan.

Shairon Martis is de tweede Curaçaose pitcher die door een Amerikaanse profhonkbalclub werd aangetrokken om in het MLB te spelen. Zijn debuut was op 4 september 2008 met Washington Nationals. Daarna speelde hij ook voor Minnesota Twins.

De derde pitcher uit Willemstad die uitkwam in het MLB is Kenley Jansen. Hij debuteerde op 24 juli met Los Angeles Dodgers en speelt nog voor dit team. Hij is de closer van Los Angeles en werd tot twee keer toe uitverkoren om te spelen in de All Stars Game.

Jansen wordt op het moment gerekend tot de beste closers in de Amerikaanse profleague. Hij heeft dit seizoen 35 saves op zijn naam. In 58,1 innings wist hij maar liefst 93 slagmannen met drie slag te bedwingen en gaf aan slechts 6 vier wijd. Hij stond tot nu toe dit jaar slechts 34 hits toe, waaronder 4 homeruns en hij incasseerde slechts 9 punten. Hij heeft een van de laagste percentages van toegestane punten van 1.23.

Andrelton Simmons was de twaalfde honkbalspeler uit Curaçao die uitkwam in het MLB. Ook hij debuteerde met Atlanta Braves. Dit was op 2 juni 2012. Hij speelt op het moment voor Los Angeles Angels of Anaheim en heeft tot nu toe in de Amerikaanse profleague twee Gold Glove en een Platinum Glove gewonnen.

Tot nu toe dit seizoen heeft Simmons 141 honkslagen in 489 beurten, waaronder 14 homeruns. De Curaçaoënaar heeft een slaggemiddelde van .288 punten. Hij scoorde 68 punten en heeft 61 teamgenoten over de thuisplaat gehaald, terwijl hij 55 keer met drie slag werd bedwongen en 39 keer vier wijd kreeg. Hij wist dit jaar liefst 19 keer het tweede honk te stelen in wedstrijden van zijn ploeg.

Jurickson Profar vierde zijn debuut in het MLB op 2 september 2012. Hij kwam toen uit voor Texas Rangers. Hij begon ook dit jaar met deze ploeg in de hoogste klasse van het Amerikaanse profhonkbal, maar werd later naar het Minor League gestuurd.

Mariekson ‘ Sir Didi’ Gregorius is de veertiende Curaçaoënaar, alhoewel in Nederland geboren, die de overstap maakte naar het MLB. Zijn debuut was op 5 september 2012 in de gelederen van Cincinnati Reds. Daarna ging hij spelen voor Arizone Diamondbacks en op het moment komt hij uit voor New York Yankees.

Tot nu toe dit seizoen heeft Gregorius 128 hits in 432 beurten, waaronder 19 homeruns. Dit alles is goed voor een slaggemiddelde van .296 punten. Hij ging 56 keer over de thuisplaat en heeft 62 punten binnengehaald voor zijn ploeg. Hij werd 57 keer met drie slag teruggestuurd naar de Yankees-dugout, terwijl hij 19 keer vier wijd kreeg. Hij stal twee keer een honk.

Jonathan Schoop die op het moment ook in het MLB speelt, maakte op 25 september 2013 zijn debuut. Dit was met Baltimore Orioles. Hij speelt nog voor dit team en werd dit jaar uitverkoren om uit te komen in de All Stars Games.

2017 is een droomseizoen voor Schoop. Tot nu toe heeft hij in 509 beurten liefst 156 honkslagen genoteerd, waaronder 30 homeruns. Hij wist hiermee 100 punten binnen te halen voor Baltimore en scoorde zelf 82 keer. De ‘yu di Kòrsou’ werd 120 keer met drie slag bedwongen, kreeg 31 keer vier wijd en stal éénmaal een honk.

De zestiende Curaçaose honkballer die werd opgeroepen voor het MLB, is Ozhaino ‘Ozzie’ Albies. Hij debuteerde op 1 augustus dit jaar voor Atlanta Braves. In 101 beurten tot nu toe, wist hij 28 honkslagen te noteren, waaronder 2 homeruns. Dit is goed voor een slaggemiddelde van .277 punten. Hij haalde 12 punten binnen voor zijn ploeg en scoorde zelf 17 keer, terwijl hij 18 keer in het niets zwaaide met het slaghout (drie slag) en 8 keer vier wijd kreeg. Twee keer heeft hij een honk gestolen.