De Curaçaose softbalsters die het Zuid-Amerikaanse kampioenschap hebben gewonnen, werden vanmiddag warm onthaald bij luchthaven Hato. Hierna werden ze in het Buena Vista Ballpark gehuldigd.

Behalve Sport-minister Marilyn Alcalá-Walle, spraken ook het grote publiek toe minister Hensley Koeiman van Sociale Ontwikkeling, Arbeid en Welzijn, MCB-vertegenwoordiger Cora Sluis, voorzitter van Federashon Deporte Olímpiko Kòrsou (FDOK) Jean Frasncisca, voorzitter Lernnerth Angela van de Curaçaose Softball Bond (CSB) en manager Juni Balentina.

Het accent in de meeste toespraken viel op het feit dat Curaçao na ruim tien jaar weer met een softbalselectie op het Zuid-Amerikaans platform verscheen en deze competitie heeft gewonnen. Er werd in Ecuador waar het kampioenschap werd gespeeld, slechts één keer verloren en twee keer van de grootmachten Brazilië en Colombia gewonnen.

Uit de woorden van Alcalá-Wallé en Koeiman, valt op te maken dat de regering haar best zal blijven doen om meer fondsen vrij te krijgen voor de sport. MCB die al twee jaar de CSB sponsort en in het meerjarenplan van deze sportbond geloofd, heeft ook toegezegd deze sport te blijven steunen.

De deelname van Curaçao aan het Zuid-Amerikaanse kampioenschap bleek echter niet de volledig steun te hebben ontvangen van sommige werkgevers en schoolbesturen. Een aantal softbalsters krijgen deel van hun salaris niet uitbetaald voor de dagen die ze afwezig waren, terwijl enkele scholen ook geen vrijstelling van de 80/20-regeling gaven.

In verband daarmee wordt gepleit voor meer begrip en steun van het bedrijfsleven en onderwijsinstellingen in gevallen dat sporters Curaçao in het buitenland gaan vertegenwoordigen. Er is ook een roep om de nodige fondsen opzij te zetten voor lokale en internationale trainingwedstrijden en deelname aan andere grote kampioenschappen.