Na goede optredens in zowel de divisie- als league-finales van de National League, struikelde Kenley Jansen voor de tweede keer in de World Series. De Curaçaose pitcher slaagde gisteravond, zaterdag 27 oktober 2018, weer niet in de wedstrijd veilig te stellen voor Los Angeles Dodgers. Zijn ploeg verloor vervolgens met 6-9 van Boston Red Sox.

Los Angeles Dodgers bereikte voor het tweede jaar op rij de finale van het Major League Baseball (MLB), ookwel bekend als de World Series, door Milwaukee Brewers in de finale van de National League (NL) uit te schakelen. Boston Red Sox plaatste zich naar de eindstrijd door Houston Astros op zij te zetten.

Jansen kwam eerder vrijdag al in actie met de score 1-0 in het voordeel van zijn ploeg Dodgers. Hij verving in de achtste inning nieuwkomer Walker Buehler die zeven sterke innings wierp en slechts 2 hits toestond en 2 slagmannen met drie slag bedwong.

Met twee nullen op het scorebord moest Jansen toen nog één slagman uit proberen te krijgen, maar Jackie Bradley sloeg de toegeworpen bal in de tribunes en trok de score gelijk. De Curaçaose pitcher wist hierna wel geen punt meer toe te staan in de negende inning. Er werd toen overgegaan tot het spelen van de verlenging en zijn ploeg wist pas na 18 inning de wedstrijd alsnog met 3-2 te winnen. Het betrof de eerste zege na twee verliezen in de finale.

De Dodgers verschenen goed opgepept voor de vierde ontmoeting en leken af te stevenen op hun tweede overwinning én gelijktrekking van de serie. Ten eerste omdat startende pitcher Rich Hill zes sterke innings wierp en slechts 1 punt en 1 hit toestond en ten tweede door toedoen van Yasiel Puig die een homerun sloeg en drie punten over de thuisplaat haalde: 4-1.

Nadat Hill na een nul in de zevende inning werd vervangen, begon het debacle voor Dodgers. Reliever Scott Alexander slaagde geen slagman uit te krijgen doch stond dat een tegenstander het eerste honk bereikte. Hij maakte in dezelfde inning plaats voor Ryan Madson die echter wel erin slaagde twee nullen te maken doch een homerun van vervangende slagman Mitch Moreland incasseerde: 3-4.

In de achtste inning werd Jansen opnieuw toevertrouwd met de bal met de taak de minimale voorsprong te beschermen. Hij zou eventueel ook dan de kans krijgen om in de negende inning de wedstrijd uit te werpen. De Curaçaoënaar wist nog de eerste man te bedwingen doch vergiste zich in Steve Pearce die een homerun noteerde: 4-4.

Jansen zorgde nog voor de resterende twee nullen doch werd in de negende inning vervangen door Dylan Floro die op zijn beurt 3 punten toestond. Er zagen nog twee pitchers actie die ook struikelden. Alhoewel Dodgers nog twee punten maakte, was de schade al geschied: 6-9.

De MLB-finale, ofwel World Series, wordt vanavond voortgezet met de vijfde wedstrijd. In het geval Boston Red Sox wint, is deze ploeg de nieuwe kampioen. Wint Dodgers, dan wordt de serie 2-3 en het verhuist voor de afsluiting naar Boston.