Curaçao wordt op het Carifta Junior Chess Championship 2019 vertegenwoordigd door een sterk team. De verwachtingen zijn hoog gespannen voor de prestaties van de schaaksters Ailen Mena, Mariana Sanchez en Taqesyah Marcos en de jongens Timothy Carolina i Frederic Simonis.

De officiële opening van het Carifta Junior Chess Championship 2019 staat vanavond, donderdag 18 april gepland, in het Curaçao Hilton Resort te Piscadera.

Het kampioschap duurt tot en met 23 april en vindt plaats onder toezicht van de ‘Confederation of Chess for the Americas’ (CCA). Deze valt op haar beurt onder de paraplu van de internationale schaakfederatie, ofwel FIDE.

Maar liefst 185 jeugdschakers uit 11 Caribische eilanden doen mee aan deze competitie. Hiermee tekent de Curaçaose organisatiecommissie voor een deelname-record voor dit Caribische jeugdschaak evenement.

Van de 185 deelnemers verdedigen 55 schakers de Curaçaose kleuren. Dit betreft een sterk team, waarvan er veel verwacht wordt van de meisjes Ailen Mena, Mariana Sanchez en Taqesyah Marcos en de jongens Timothy Carolina en Frederic Simonis.

Van de Curaçaose schaaksters namen Mena, Sanchez en Marcos vorig jaar deel aan de Schaak Olympiade in Batumi, Georgië vlakbij de grens met Rusland. Verder vormden Arzy Zahia Salim-Moussa en Seydi Salim-Moussa toen ook deel van dit meisjesteam.

Mena is de huidige ‘overall’-kampione van Curaçao. Dit is dit talent al zes jaar op rij. Voorts is zij vice-kampioene 2018/2019 van Centraal-Amerikaans & Caribisch gebied. Ze is trouwens FIDE-schaakmeester.

Marcos is ‘overall’-vice-kampioene van Curaçao tevens kampioene categorie 18 jaar en jonger (U18). In 2015 vertegenwoordigde zij Curaçao op het Carifta Junior Chess Championship in Barbados in de leeftijdsgroep U12. Ze was ook van de partij in 2017 in Jamaica en wist toen derde te eindigen in de leeftijdsgroep U16.

Sanchez is vice-kampioene U18 van Curaçao. Zij ook heeft eerder meegedaan aan een Carifta-competitie. Dit was in 2017 in Jamaica.

Bij de jongens is David Pietersz de grote afwezige voor Curaçao op het Carifta Junior Chess Championship 2019. De Curaçaose jeugdkampioen is namelijk uitlandig in verband met een project van zijn school. In 2015 veroverde hij in U14 het goud op de Caribische jeugdcompetitie. Hij was ook lid van het Curaçaose mannenteam dat deelnam aan de Schaak Olympiade vorig jaar en liet als een van de jongste deelnemers een goede indruk achter.

Ondanks de afwezigheid van Pietersz, telt Curaçao over een sterk jongensploeg geleid door Timothy Carolina en Frederic Simonis. Simonis nam in 2017 deel aan het Carifte-kampioenschap en wist toen de bronzen medaille te winnen. Het vorig jaar was ook ook van de partij en liep het brons mis doch eindigde met 5 punten uit 7 partijen.

Na de officiële opening vanavond in het Curaçao Hilton Resort te Piscadera, volgt morgenochtend -vrijdag 19 april- de eerste ronde om half 10 en daarna om 3 uur ’s middags de tweede ronde. Zaterdag wordt ook om half 10 ’s ochtends en 3 uur ’s middags gespeeld.